Cultura & Società

Corriere del Mattino

La festa di Holi – Lo spirito dell’India

di Aldo Colucciello 07/03/2020 12:40

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Holi è un festival di primavera, particolarmente popolare nell'India settentrionale, ma celebrata sia dagli indù e da molti sikh e, in questo caso la festa porta il nome di Holla Mohalla, anche se in forme diverse ma celebrata in tutto il subcontinente indiano e all'estero come conseguenza della diaspora indiana, diffondendosi in tutto il mondo, ahimè anche in contesti musicali che hanno poca attinenza con il rito. Holi è celebrato ogni anno il giorno dopo la luna piena del mese di Phalguna, di solito cade tra fine di febbraio e all'inizio di marzo secondo il calendario occidentale.

Ci sono diverse storie legate all'origine di Holi. Il più comune ci racconta la storia di un re demoniaco, Hiranyakashipu, che, geloso della devozione di suo figlio Prahlad al Signore Krishna, tenta di ucciderlo. Dopo ripetuti fallimenti, arruola la sua sorella malvagia, Holika (da cui il festival prende il nome), che è impermeabile al fuoco, per mettere Prahlad in grembo in mezzo a un incendio. Attraverso l'intervento di Krishna, tuttavia, Prahlad emerge incolume, mentre la sua malvagia zia viene incenerita. Questo spiega i falò tipici della notte prima delle tradizionali celebrazioni di Holi. L'usanza di gettare o imbrattare acqua dai colori vivaci o polveri sugli altri proviene da molte fonti. Qualunque sia la fonte, coprire gli altri con polveri e acqua dai colori brillanti è ora al centro dell'esperienza di Holi al grido "Holi hei" (è Holi).

I commentatori dell'esperienza notano spesso la sua natura sgargiante e non inibita. Per un giorno le convenzioni normalmente prudenti della società indiana sono rilassate, a causa di caste e sessi diversi, spesso accompagnati da musica forte e vivace, si bagnano e si imbrattano di acqua e polvere colorate. Marie-LouiseReiniche ha persino suggerito che il suo carattere egualitario rende Holi la festa della Sudra, tradizionalmente la casta "più bassa" dell'India, e in una società che si acciglia di intossicanti, la rivelazione è persino conosciuta per essere aiutata occasionalmente da bhang, un la bevanda prodotta dalla stessa pianta produce marijuana, ma non è così normale. Holi mi ha incantato fin dall'inizio, quando l'ho visto per la prima volta. Ero accanto ai gioiosi celebranti che serpeggiavano e si facevano strada per le strette stradine della santa città indù di Mathura, anche se prendevo parte a Varanasi, bagnando ed essendo cosparsa, con acqua e polvere di magenta brillante, canarino e chartreuse. Non mi è venuto in mente niente di meno che i disinvolti atteggiamenti che occidentali si concedono durante il Carnevale il Mardi Gras, anche se senza l'ubriachezza e le smargiassate di chi finisce, in entrambi i casi, per esagerare.

Quest'anno la festa cade il 10 marzo, secondo l'andamento del calendario indù che segue le fasi lunari.